05-12-16

Recensie: Haat - Mel Wallis de Vries


Titel: Haat
Auteur: Mel Wallis de Vries
Recensie: Thea
Genre: Jeugd
ISBN: 9789026141904 
240 pagina's | Uitgeverij De Fontein | november 2016

Mel Wallis de Vries:
Mel Wallis de Vries is uitgegroeid tot de succesvolste jeugdthrillerauteur van dit moment. Haar boeken zijn meermaals bekroond en staan hoog in de bestsellerlijsten. In 2012, 2014, 2015 en 2016 won zij de Prijs van de Jonge Jury met Vals, Klem, Wreed en Shock. Haar boeken worden in diverse landen uitgegeven.

Het verhaal:
Een vreselijk ongeluk. Maar dat is slechts het begin...

Nikki wordt wakker in een park, gewond en onder het bloed. In haar handen houdt ze een mes, en iets verderop ligt een zwaargewond meisje. Nikki heeft geen idee wie ze is. Maar alles wijst erop dat Nikki haar heeft neergestoken. Alleen weet ze er zelf niks meer van... Wanhopig probeert Nikki erachter te komen wat haar die bewuste avond overkwam. Haar zoektocht naar de verontrustende waarheid zal haar leven voor altijd veranderen. Want is er precies in dat park gebeurd?

Recensie door Thea:
“Ze staat voor me en kijkt me met grote ogen aan. Doodsbang. Maar ze kan niet meer vluchten. En dat weet zij ook. Vuile! Trut! Dit! Wordt! Je! Verdiende! Loon!”

Haat is een spannende, beklemmende jeugdthriller, de zwarte bladsnede geeft het boek een dreigend uiterlijk. We lezen het verhaal vanuit wisselend perspectief. Het verhaal wordt regelmatig onderbroken door telefoonnotities van de dader, Instagram foto’s en whatsappjes. Meteen bij het lezen van de proloog weet het verhaal mijn aandacht te pakken. Als lezer vraag je jezelf constant af: wie en waarom? Wie voelt er zo’n haat voor Nikki dat hij of zij tot zoiets in staat is? Regelmatig word je op het verkeerde been gezet, iedereen lijkt wel een motief te hebben … Hoe kan het dat Nikki zich niets weet te herinneren van wat er in het park gebeurde, liegt zij hierover? Tot aan het einde blijft je dan ook gissen naar de dader. Wanneer op het einde de onverwachte ontknoping volgt en de dader zich bekend maakt, blijkt het iemand te zijn die ik niet op het oog had. Alle puzzelstukjes vallen in elkaar en eindelijk wordt het motief van de dader duidelijk…

“Het bloed aan mijn handen… Ik wil niet denken aan wat er is gebeurd. Nog niet. (..)Ik weet nog dat ik door het park liep, over de brug naar het dichtbegroeide stuk met bomen, dat het heel donker was omdat het regende. Maar dan stoppen de beelden.”

Op een avond wordt Nikki gewond gevonden in het park. Bloed kleeft aan haar handen. Naast haar blijkt een mes te liggen. In haar nabijheid wordt een ander meisje zwaargewond gevonden. Wat is er gebeurd? Heeft Nikki hier iets mee van doen, heeft zij dit meisje neergestoken? Nikki kan zich niets herinneren… 

“Dit is mijn leven, en het zou me gerust moeten stellen. Maar dat doet het niet. Ik voel me duizelig en licht in mijn hoofd, en mijn hechtingen doen pijn. Wat is er in godsnaam in dat park gebeurd?”

Nikki blijkt een wond aan haar hoofd te hebben die gehecht moet worden en heeft een hersenschudding opgelopen. Toch wil zij de volgende dag naar school, naar haar vriendinnen. Maar waarom gedragen Manouk en Lisa zich sindsdien zo anders en laten ze haar vallen? En Timo, haar vriendje, waarom wil hij haar niet meer zien en maakt hij het uit? Waarom gelooft niemand haar en denken ze dat zij het andere meisje iets heeft aangedaan? Hoe komen haar vingerafdrukken op het gevonden mes? En het bloed van dat andere meisje aan haar handen? Waarom wordt zij als verdachte gezien, ze kent dat andere meisje niet eens, toch? Waarom kan ze zich niets herinneren over wat er gebeurd is in het park? Wat is er aan de hand? Wat is er gebeurd?   

“Wat moet ik doen? Ik denk na, en hoe meer ik nadenk, hoe banger ik word. Het voelt alsof er een spelletje met me wordt gespeeld waarvan ik de spelregels niet begrijp. Ik ga dit niet lang volhouden…Maar er is geen alternatief: als ik nu terugga, lijk ik nog schuldiger dan ik al was. Ik moet achter de waarheid zien te komen.”

Het gaat steeds slechter met Nikki, ze lijkt zichzelf te verliezen en is in een nachtmerrie belandt. Op een nacht staat hun huis in brand, aangestoken. Nikki raakt hierbij gewond aan haar arm. Ook vindt de politie een verstuurd appje op de telefoon van Anika, het zwaargewonde meisje. Nikki zegt van niets te weten, zij heeft het appje niet gestuurd. Maar liegt Nikki soms? Wanneer de politie Nikki wil aanhouden als verdachte, vlucht zij hun tijdelijke woning uit. Zij heeft dit appje niet gestuurd, zij heeft hun huis niet in brand gestoken én zij  heeft Anika niet verwond, maar wat moet ze doen, hoe kan zij haar onschuld bewijzen, niemand schijnt haar te geloven…

“Ik ben op de vlucht voor een schim. Voor mezelf. Ik weet niet meer voor wie ik bang moet zijn. (…)Er gaat van alles door me heen. Woede en verdriet. Pijn en angst. Maar gek genoeg ook hoop. Plotseling voelt het alsof ik een keus heb. Misschien kan ik niks meer veranderen aan wat er is gebeurd, maar ik kan wel bepalen wat er vanaf nu gáát gebeuren.”

Nikki weet wat haar te doen staat. Ze gaat terug naar het plaats delict, het park. Ze denkt er alleen te zijn, maar voordat ze het in de gaten heeft wordt ze aangevallen, door wie? Nikki belandt in het water en vecht voor haar leven. Dan ziet ze het gezicht van de dader boven zich, herinneringen komen omhoog en alles wordt haar duidelijk…  

“Maar ik heb één ding geleerd: het maakt niet uit wie je echt bent. Je bent wat anderen van je denken. En in hun beleving was ik niks. (..)Nikki had alles. Ze was mooi, ze had veel vrienden, een toekomst. Waarom nam ze mij alles af? Eerst was ik verdrietig, toen werd ik boos, en die boosheid sloeg om in haat. (..)haat verteert je vanbinnen, fluistert je de verkeerde dingen in, rechtvaardigt voor je gevoel alles wat je doet. Maar haat houdt je geen spiegel voor.”

02-12-16

Recensie: Oostzee Romance - Anita Verkerk


Titel: Oostzee Romance (Cruiseschip Cupido #2)
Auteur: Anita Verkerk
Recensie: Thea
Genre: Chicklit
ISBN: 9789462041578
249 pagina's | Uitgeverij Cupido | 2016
Anita Verkerk:
Anita Verkerk schrijft al jaren met veel succes heerlijke (ont)spannende liefdesromans, eigentijdse familieromans en vrolijke chicklits voor vrouwen van alle leeftijden, over de hele wereld. Haar Engelstalige romans werden in de USA meerdere malen bekroond en ook in Nederland viel ze diverse keren in de prijzen. Daarnaast behoort ze tot de Top van meest uitgeleende auteurs. Anita is Ambassadrice van de Stichting Dierenhulp Zonder Grenzen.

Het verhaal:
Alleenstaande moeder Famke Oosthof (30) heeft allerlei angstklachten en is ontzettend bang om te varen. Als haar suiker-oom Josef van een stoepje valt en met zijn enkel in het gips aan huis gekluisterd is, regelt tante Irma dat Famke in zijn plaats met haar mee zal gaan op een cruise naar de Oostzee. Famke weigert pertinent, maar tante Irma zet haar zin gewoon door...

Recensie door Thea:
“Ik was niet van plan om mijn eigen leven en dat van mijn dochtertje op het spel te zetten. Ik ging absoluut niet met tante Irma mee op cruise. Ze bekeek het maar!”

Ik mocht weer virtueel inschepen op het luxe cruiseschip de Cupido voor een nieuw liefdesverhaal; Oostzee Romance. Zoals we van Anita gewend zijn, is ook dit boek een heerlijk feelgood verhaal waarbij ingrediënten als liefde, romantiek, verwikkelingen, humor en een prachtige setting aan boord van het luxe cruiseschip de Cupido niet ontbreken. Op een herfstachtige middag nestel ik mij op de bank onder een warm dekentje en begin met lezen in het boek. Het duurt niet lang of het verhaal heeft mijn aandacht te pakken, voordat ik het in de gaten heb zijn we enkele uren verder en lees ik de laatste zin van het verhaal. Hoewel het verhaal voorspelbaar is, is het een heerlijk ontspannend verhaal om lekker bij weg te dromen…

“Het zijn schatten van mensen, en normaal is geen moeite mij te veel, maar varen… Ik werd al akelig als ik daar alleen maar aan dacht.”

We lezen het verhaal van de alleenstaande moeder Famke die een fobie voor liften én varen heeft. Ze heeft last van paniekaanvallen die haar op de meest ongelegen momenten overvallen en ervoor zorgen dat ze veel beren op haar weg ziet. En juist zij wordt, samen met haar tienjarige dochter Merel, door haar tante Irma uitgenodigd mee op cruise te gaan, nu haar man Josef door een gescheurde enkelband aan huis gekluisterd is. Famke ziet dit helemaal niet zitten, maar wat ze ook zegt en hoe ze ook probeert er onderuit te komen, haar tante staat erop dat zij mee gaat. En tante Irma’s wil is wet, enige tijd later bevinden tante Irma, Famke en Merel zich dan ook aan boord van het luxe cruiseschip Cupido en kan hun cruise-avontuur beginnen…

“Maar toch … Het bleef een boot. Een ijzeren gevaarte, dat makkelijk naar de bodem van de oceaan kon zakken.”

Je merkt dat de auteur kennis van zaken heeft wanneer ze het leven aan boord beschrijft. Het boek heeft de nodige humor in zich, regelmatig moest ik dan ook hardop lachen om de capriolen van de bazige tante Irma, dochter Merel én Famke die vecht tegen haar “paniekdinosaurus”. Famke vindt het leven aan boord in eerste instantie maar niets en is doodsbang om gebruik te moeten maken van de aanwezige liften, maar tante Irma heeft haar hulp hard nodig ivm rolstoelgebruik. Zodra het maar even kan probeert Famke hier onderuit te komen, zij neemt liever tig trappen dan met de lift te gaan. Tante Irma probeert Famke van haar liftfobie af te helpen, maar of dit zal lukken? Ook heeft Famke een grote fantasie en denkt dat het schip vast en zeker zal vergaan… 

“Het was zo fijn geweest in zijn armen en we hadden elkaar bijna gekust… En nu bekeek hij me niet meer. Waar was het misgegaan? Lag dat misschien toch aan mij? Had ik anders moeten reageren? Ergens was het natuurlijk wel logisch dat Damian zijn baan niet op het spel wilde zetten voor… Ja voor wát eigenlijk?”

Op een dag ontmoet Famke tijdens een wandeling aan dek de knappe Damian en wordt verliefd. Famke denkt in eerste instantie dat hij het manusje-van-alles is aan boord, maar is dit wel zo? En Damian, is hij ook verliefd op haar? Waarom wil hij haar niet zoenen en houdt hij haar op afstand? Dan ontvangt Famke tijdens een excursie een verontrustend telefoontje dat oom Josef met spoed is opgenomen in het ziekenhuis. Halsoverkop vertrekken ze de volgende dag naar huis. Famke heeft Damian niet meer gesproken voor vertrek. Wanneer de Cupido in Rotterdam aanmeert doet zij een verwoede poging om Damian te spreken te krijgen, zelfs als ze hierdoor de beveiliging achter zich aan krijgt … Zal Famke Damian terug zien en eindelijk te weten komen wat hij voor haar voelt? 

Die hele kapitein interesseert me nog steeds helemaal niks. Maar Damian wel. Ik ben smoorverliefd op Damian.”

30-11-16

Recensie: Calendar Girl 3 - Audrey Carlan


Titel: Calendar Girl 3 - Echte schoonheid zit vanbinnen 
Auteur: Audrey Carlan
Recensie: Marion
Genre: Chicklit
ISBN:9789022578407
320 pagina's | Uitgeverij Boekerij | oktober 2016

Audrey Carlan:
Audrey Carlan schreef al meerdere succesvolle, hotte series, waaronder de Falling-serie en de Trinity-trilogie. 

Het verhaal:
Mia Saunders heeft een probleem: een schuld van een miljoen dollar, die binnen een jaar afbetaald moet worden. Gelukkig heeft haar tante een exclusief escortbedrijf en is Mia een knappe jonge vrouw met lef. Als oogstrelende 'arm candy' kan ze zo aan de slag bij Exquisite Escorts. Mia werkt alweer een half jaar als exclusieve escort girl, maar saai wordt het nog niet: in tegendeel! Zo wordt ze ingehuurd door een hiphopartiest met de bijnaam de 'Latin Lov-ah' om zijn tegenspeelster te zijn in een sexy videoclip, en moet ze de halfzus spelen van een steenrijke Texaanse oliemagnaat. Intussen begint de tijd te dringen als Mia haar doel wil bereiken. Ze moet keihard en zakelijk blijven, maar diep vanbinnen maakt ze zich grote zorgen... 

Recensie door Marion:
Alweer een half jaar leef je mee in de wereld van Mia, de exclusieve escort girl, maar vervelen doet het nooit. Wanneer de tweede helft van het jaar begint staan er weer grote verassingen te wachten op Mia. Ze start deze periode bij de hiphop artiest met de bijnaam ‘’Latin lov-ah’ en blijkt al snel te moeten kunnen dansen, om als ster te kunnen schitteren in zijn nieuwste videoclip. Door de gebeurtenissen van afgelopen periode gaat dit minder soepel dan gedacht en heeft ze regelmatig last van flashbacks. Dit houdt haar tegen om zich volledig over te kunnen geven aan Anton Santiago, de hiphopper, waarvan ze de tegenspeelster is in de clip. Gelukkig krijgt ze hierbij veel steun van Anton de rapper, Heather zijn assistente die graag hogerop wil komen en Maria de dansinstructrice die zeer betrokken zijn bij haar. Wes is nog steeds niet op de hoogte van wat er precies gebeurd is en wat de vorige mannen voor haar hebben betekend, dit verhaal komt er allemaal op een onverwacht moment uit wanneer ze voor zijn ogen instort. Maar doordat ze het nu kan delen, is dit ook het begin om omhoog te krabbelen en ermee om te leren gaan. 

Nog steeds hangt de spanning in de lucht vanwege de schuld en wil Mia dit koste wat het kost zelf regelen en aflossen. Ze stapt weer het vliegtuig in richting haar nieuwe klant, de steenrijke oliemagnaat, Maxxwel Cunningham, waarvoor ze zijn zusje moet spelen om zo het recht op het bedrijf te behouden. Het blijkt een ingewikkelde zaak, met een vader die is overleden en het bedrijf heeft nagelaten, niet alleen aan Maxx, maar dus ook aan een onbekend zusje, die op papier dezelfde geboortedatum als Mia heeft. Ze hopen zo de schijn op te houden en de mensen die azen op het andere deel van het bedrijf voorlopig om de tuin te leiden totdat het echte zusje, de rechtmatige eigenaar van de ander helft van het bedrijf, is gevonden. Dit lijkt niet zo gemakkelijk te zijn, omdat er meerdere werknemers in het bedrijf het verhaal niet geloven dat Mia echt zijn zusje zou moeten zijn, en er alles aan doen om dit verhaal onderuit te halen. Om het bedrijf als familiebedrijf door te laten gaan moet Maxxwel echt alle bewijzen uit de kast zien te trekken die hij maar kan vinden. De vraag is of hij de waarheid boven tafel kan krijgen en wat voor gevolgen dit heeft op zijn leven en dat van vele anderen. 

Wanneer Mia naar de volgende klant wil gaan krijgt ze een telefoontje dat haar leven nog meer verandert dan al het geval was, het is een telefoontje over de kritieke toestand van haar vader. En hier stopt het niet bij, een aantal spannende en gevaarlijke momenten volgen elkaar snel op. Het laat zeker op het einde van het boek weer zien, dat het niet alleen een chicklit is, met een hoog liefde & lustgehalte, maar ook spanning en onraad. Een mooie mix, waardoor het verhaal heel levendig blijft.  

28-11-16

Recensie: Toen het donker werd - Simone van der Vlugt


Titel: Toen het donker werd
Auteur: Simone van der Vlugt
Recensie: Clasien
Genre: Literaire Thriller
ISBN: 9789026332081
320 pagina's | Ambo|Anthos | september 2016
Simone van der Vlugt:
Simone van der Vlugt is een van Nederlands grootste schrijfsters. Van haar thrillers werden in totaal meer dan twee miljoen exemplaren verkocht. Haar thrillerdebuut De reünie werd meteen genomineerd voor de NS Publieksprijs en is succesvol verfilmd met Thekla Reuten en Daan Schuurmans in de hoofdrollen. Als auteur van de Maand van het Spannende Boek 2012 schreef ze het geschenkboekje De ooggetuige. Naast thrillers schrijft Simone van der Vlugt historische romans over veelbewogen periodes in de Nederlandse geschiedenis. Met haar werk won Simone van der Vlugt verschillende prijzen, waaronder de NS Publieksprijs voor Op klaarlichte dag. Haar boeken verschijnen onder andere in Engeland, Amerika, Duitsland, Spanje, Latijns-Amerika, Tsjechië, Italië, Denemarken, Hongarije en Litouwen. 

Het verhaal:
Wanneer Menno Riebeek erachter komt dat zijn puberzoon gokschulden heeft, besluit hij ze voor hem af te lossen. De schuldeisers zijn echter niet van plan hem er zo makkelijk van af te laten komen. In zijn wanhoop schakelt Menno via zijn advocaat iemand in om af te rekenen met zijn probleem, zonder dat hij de gevolgen van dit besluit kan overzien. Sascha voelt haar man en zoon van zich vervreemden en eist antwoorden, maar haar zoektocht naar de waarheid komt tot een abrupt einde wanneer ze bij een ongeluk haar zicht verliest. Menno vermoedt dat het om een aanslag ging maar verzwijgt dit. Elk gezinslid probeert een uitweg te vinden, om alleen maar nog meer verstrikt te raken in het web van leugens en bedrog. Totdat Menno besluit dat het genoeg is.

Recensie door Clasien:
Dit is een goed boek dat geen moment verveelt. Je waant je in de wereld van de familie Riebeek, vader Menno, moeder Sascha en hun zoon. De problemen beginnen wanneer door het deelnemen aan pokerwedstrijden schulden ontstaan en Menno zijn zoon geld leent. De afpersers beginnen bij de zoon om zo bij de eigen transportzaak van Menno te eindigen. Wanneer de criminelen zelfs Sascha niet met rust laten, gaat Menno zelf achter de hoofddader aan.

Een verhaal over een gewoon gelukkig gezin, met hun kleine problemen, een puberende zoon, een eigen zaak en dagelijkse beslommeringen. Totdat ze belanden in de handen van een crimineel die niet van wijken weet. Dit met grote gevolgen. 

De personages zijn goed weergegeven, je voelt hun angst voor wat er komen gaat. Wel een beetje naïef om je als volwassene in te laten met drugsvervoer ter aflossing van je schuld. Vooral als je van te voren weet dat degene al een crimineel verleden heeft. Het criminele circuit wordt neergezet zoals het is met afpersingen en afrekening.

25-11-16

Recensie: Spuiten en snikken - Claudia van Loon


Titel: Spuiten en snikken
Auteur: Claudia van Loon
Recensie: Marion
Genre: Waargebeurd: gezondheid
ISBN: 9789491061431
267 pagina's | Kaft Media | 2014
Claudia van Loon:
Claudia van Loon is opgegroeid in Tilburg en woont daar nog steeds. In 2012 trouwde ze met Jan, die ze al kent vanaf de middelbare school. Vanaf het begin van haar relatie houdt ze een dagboek bij, waarin ze haar diepste gevoelens aan het papier toevertrouwt. Thema’s als vruchtbaarheidsproblemen, ICSI-behandelingen, liefde, misbruik, het moederschap en reizen beschrijft ze puur, waarbij ze haar meest kwetsbare kant toont. Het is Claudia haar doel anderen te helpen met haar verhaal. Met het uitgeven van haar boek Spuiten & snikken debuteert Claudia en wordt haar droom werkelijkheid.

Over het boek:
Claudia van Loon beschrijft het lange en moeilijke traject dat zij samen met haar man Jan aflegt om hun grote wens uit te laten komen. Ze deelt hierbij haar diepste gevoelens en neemt de lezer mee op een reis langs teleurstellingen, vruchtbaarheidsbehandelingen, onzekerheden, angsten en intens verdriet, maar ook langs dankbaarheid en groot geluk.

Recensie door Marion:
De titel zegt het eigenlijk al waar het boek over gaat; Spuiten & snikken. Een verhaal over een jonge vrouw die één van de vele trajecten beschrijft van vruchtbaarheidsbehandelingen. Het verhaal is geschreven om lotgenoten (h)erkenning te geven, maar ook om taboes te doorbreken die er nog veel liggen op vruchtbaarheidsbehandelingen. En dat terwijl 1 op de 6 stellen in hun leven te maken krijgt met vruchtbaarheidsproblemen. Ik zag het boek voorbij komen in een tijdschrift en het bleef maar in mijn hoofd zitten, gelijk had het door de titel al indruk gemaakt. Misschien ook omdat ik wist dat ik vrij binnenkort ook zelf in een soortgelijk traject zou komen en zoekende was naar informatie. Dit boek is een hele fijne combinatie van een waargebeurd verhaal met emoties maar tegelijkertijd ook informatief doordat er tussendoor stukjes informatie staan, een fijne bevestiging voor als je zelf al op internet loopt te zoeken en er weinig wegwijs uit wordt, het zijn stukjes bevestiging als het zo leest in het boek, wetende dat de auteur zelf ook in die periode zoekende was naar informatie en ervaringen van lotgenoten.

Een boek met veel herkenning voor wanneer zwanger worden niet om de natuurlijke manier lukt en je een beetje hulp nodig heb van buitenaf. Claudia beschrijft het verhaal vanaf het moment dat zij en haar vriend Jan besluiten dat ze toe zijn aan kinderen. Een baby zou hun leven compleet maken. Wanneer het niet direct lukt gaan ze niet bij de pakken neerzitten en gaan door met hun leven, een verloving volgt en wanneer ze bezig zijn met de voorbereidingen van hun droombruiloft stort hun wereld in. De kans dat zij ooit papa en mama zullen worden is extreem klein en de weg die ze moeten volgen is lang en zwaar. De vraag is dan ook tot hoever je wilt gaan en hoeveel verdriet je aan kunt. Je leeft helemaal met hun mee, met alles wat ze moeten ondergaan, de constante onzekerheid, de periodes op het ‘’wachtbankje’’, de ziekenhuisafspraken en de goed bedoelde adviezen van vrienden en familie, waar je niet altijd op zit te wachten, omdat zij niet precies hetzelfde meemaken. Claudia en Jan proberen er het beste van te maken in de tussentijd, te genieten van reizen en stedentrips en vooral van elkaar. Wanneer het in Nederland niet lukt en Claudia via via hoort dat er in België betere resultaten worden geboekt met meer kans, gooien ze het roer om en zoeken daar het laatste beetje hoop. Buiten de emotionele lading is het ook een aanslag op hun bankrekening. En als de 3e poging niet lukt, betekent dit dat de kosten voor eigen rekening komen. Er speelt zoveel meer rondom dit onderwerp dan dat je jezelf kunt voorstellen. Dit boek geeft een inkijkje, over hoe het zou kunnen zijn wanneer je met vruchtbaarheidsproblemen zit. Het is één van de vele verhalen, want iedereen is anders, er zijn veel soorten trajecten die door ieder op hun eigen manier ervaren wordt. Maar het is fijn dat er boeken zoals Spuiten & snikken zijn en Claudia haar verhaal heeft toevertrouwd aan de wijde wereld. 

23-11-16

Recensie: Hoe je verliefd wordt op een zwerver die in de bosjes woont - Emmy Abrahamson


Titel: Hoe je verliefd wordt op een zwerver die in de bosjes woont
Auteur: Emmy Abrahamson
Recensie: Thea
Genre: Chicklit
ISBN: 9789021404660 
208 pagina's | Uitgeverij Q | oktober 2016

Emmy Abrahamson:
Emmy Abrahamson debuteerde in 2011 met een Young Adultboek. Inmiddels heeft ze er vier geschreven. Hoe je verliefd wordt op een zwerver die in de bosjes woont is haar eerste roman voor volwassenen. Ze werkt inmiddels aan haar tweede roman.

Het verhaal:
Julia is een jonge Zweedse vrouw die in Wenen woont. Ze geeft Engelse les aan studenten die niet allemaal even gemotiveerd zijn. Ze wil graag een boek schrijven, maar iets vinden om over te schrijven blijkt moeilijker dan gedacht. Julia is een beetje eenzaam en verveelt zich vaak. Als ze op een zaterdag op een bankje in het park zit ontmoet ze Ben. Ze raken in gesprek en Julia voelt zich direct tot hem aangetrokken. Hij is perfect! Er is maar één nadeel: Ben is een zwerver. Hij woont in de bosjes en zou echt eens een douche moeten nemen. Kunnen hun werelden ooit samenkomen?

Recensie door Thea:
“Toen ik zei dat ik geen keus had toen ik jou ontmoette, bedoelde ik dat jij de meest ongelooflijke en unieke man bent die ik ooit heb ontmoet. Ook al stonk je, was je dakloos en had je vieze voeten. Ik wil bij niemand anders zijn dan bij jou.”

Het verhaal over Julia en Ben is gebaseerd op een waargebeurd verhaal: de auteur werd zelf verliefd op een dakloze man in Wenen. De lange titel van het boek spreekt tot de verbeelding. Ik was dan ook nieuwsgierig naar het verhaal en had hoge verwachtingen. Heeft het verhaal mijn verwachtingen waar kunnen maken? Ja en nee, het verhaal is een leuk feelgood verhaal, soms hilarisch, soms langdradig, dit laatste zeker in het begin van het verhaal. Het duurde dan ook enige tijd voordat het verhaal mijn aandacht te pakken had, pas op het moment dat Julia zwerver Ben ontmoet wordt het verhaal boeiend. Hoewel het verhaal voorspelbaar is, zorgt het voor enige uren van ontspanning.

“Ik vind het prima om alleen te zijn. Ik hou van mijn leven. Ik hou van mijn stille appartement, mijn schone keuken en mijn boekenkasten vol met boeken. Ik hou ervan dat alles zich precies daar bevindt waar ik het heb achtergelaten. Meer heb ik niet nodig en mijn eenzaamheid maakt me niet ongelukkig of zielig.”

Julia, een jonge Zweedse volgde ooit haar ex Matthias naar Wenen. Hun relatie hield geen stand, toch bleef Julia in Wenen wonen. Ze werkt er als lerares Engels bij taalinstituut Berlitz. Julia leidt een georganiseerd leventje zonder risico’s, haar dagen zien er hetzelfde uit: ze geeft zoveel mogelijk uren les om zich vervolgens naar haar appartement te slepen. Ze heeft weinig vrienden, voelt zich eenzaam en weet zich eigenlijk geen raad met haar vrije tijd. 

“Ben komt naast me liggen en doet zijn ogen dicht, terwijl ik naar hem blijf kijken en iets voel in mijn binnenste - iets warms en fladderends - dat ik jaren niet heb gevoeld. Ook al ben ik me er continu terdege van bewust dat we geen toekomst hebben. Hij is een vierentwintigjarige zwerver zonder opleiding. En zonder schoenen. Ik wil geen langdurige relatie met iemand die als verhuizer en wormenvanger werkt en geen vooruitzichten heeft, laat staan met zo iemand trouwen.”

Maar dan ontmoet ze op een dag een zwerver en raakt met hem in gesprek. Ben, afkomstig uit Canada, op doorreis naar Berlijn is hij blijven hangen in Wenen. Hij woont in de bosjes bij het stadspark. Wat Julia nooit voor mogelijk had gehouden gebeurt, ze worden verliefd en al snel trekt hij bij haar in. Maar hun werelden blijken toch wel erg ver uit elkaar te liggen, Julia’s leven is georganiseerd, dit biedt haar houvast, terwijl Ben daarentegen juist van afwisseling en avontuur houdt. Ben heeft niet gestudeerd, heeft geen betaald werk. Langzaamaan ontstaan er steeds meer irritaties tussen Ben en Julia. Na een ruzie vertrekt Ben uit Julia’s leven. Wanhopig gaat Julia op zoek naar Ben, maar waar is hij? 

“Het beste wat me ooit is overkomen heb ik kapotgemaakt vanwege een sok en een bierblikje. Omdat ik het veel te hoog in de bol heb.”

Zal het Julia lukken Ben te vinden en zal hun liefde de verschillen tussen hen weten te overbruggen?

“Voor het eerst treft het me als een stomp in mijn maag dat ik hem nooit meer zal zien. En dat ik er nooit achter zal komen waarom hij ervandoor is gegaan. Iets in me gaat stuk. Ik wil schreeuwen: waar ben je? Waarom heb je tegen me gelogen? Je zei dat ik de rest van mijn leven aan je vast zou zitten!”

21-11-16

Recensie: Kat over de vloer - Rachel Wells


Titel: Kat over de vloer
Auteur: Rachel Wells
Recensie: Marjon
Genre: Roman
ISBN: 9789402716207
256 pagina's | HarperCollins | oktober 2016
Rachel Wells:
Rachel Wells is moeder, schrijver en kattenliefhebber. Ze woont in Devon en gelooft in de magie van dieren. Het was Albert, haar eerste kat uit het asiel, die haar inspireerde tot het schrijven van deze roman.

Het verhaal:
Het was een gewone straat, waar heel verschillende mensen wonen. Sommigen vriendelijk, anderen nors, sommigen bemoeizuchtig, anderen teruggetrokken. Totdat Alfie kwam, het grijze katje dat het leven van de straatbewoners veranderde en de gemeenschapszin terugbracht.

Maar nu is er een nieuw gezin in de straat komen wonen, een gezin waar iets geks mee is. Alfie weet niet precies wat, maar wat hij wel zeker weet is dat hij moet ingrijpen voor het te laat is. Maar willen ze zijn hulp wel? 

Recensie door Marjon:
Dit tweede deel met kat Alfie in de hoofdrol is heel goed los van het eerste deel te lezen, maar ik denk dat het nog leuker is als je dat eerste deel eerst leest. Je kan niet anders dan van Alfie gaan houden en je leest het alsof een kat echt een verhaal in boekvorm kan vertellen. De gezinnen uit het eerste boek komen ook weer in dit boek terug en met één gezin loopt het nog niet zo lekker. Hier kan zelfs Alfie niets aan doen maar hij kan wel ingrijpen als een van zijn mensenvriendjes op school geplaagd wordt en als er een nieuw gezin naast hen komt wonen. Want dat gezin lijkt hem echt nodig te hebben. Eén probleem: Alfie wordt verliefd… Heerlijk boek; ik heb weer genoten. Aanrader!

18-11-16

Recensie: De Schatbewaarders - Michael Reefs


Titel: De Schatbewaarders (De Bieb-bende #5)
Auteur: Michael Reefs
Recensie: Marion
Genre: Jeugd (10+)
ISBN: 9789082190984
440 pagina's | Uitgeverij Stormsteen | november 2016
Michael Reefs:
Michael Reefs kreeg al sinds zijn twaalfde de inspiratie om verhalen te schrijven. Na zijn opleiding aan de Pabo is Michael aan de slag gegaan voor een landelijke speelgoedketen, en de laatste jaren heeft hij zich ontwikkeld tot app-specialist. Vanaf 2004 bleef Michael werken aan zijn fantasy verhalen. De Bieb-bende was geboren! Met de Bieb-bende bleek hij kinderen weer aan het lezen te krijgen. Hierdoor werd zijn eerste boek ook meteen dolenthousiast ontvangen door ouders en scholen.

Het verhaal:
Deze maand staan de leden van de Bieb-bende voor hun zwaarste opgave tot nu toe. De oplossing ligt opnieuw in het verleden, waar ze in drie verschillende tijdperken kistjes moeten bemachtigen. Die zijn nodig om George Hill, de Man met de Bijl, eindelijk een halt toe te roepen. Maar ze worden bewaakt door de afschrikwekkende Schatbewaarders. Geen wonder dat het nog nooit iemand gelukt is de kistjes te veroveren...

Recensie door Marion:
Het vijfde deel van de Bieb-bende gaat over de Schatbewaarders. Om de 5e hemelrijder Neander  te kunnen bevrijden zullen ze via tijdscheuren naar het verleden moeten reizen, waar ze aanwijzingen zullen vinden en schatkistjes moeten zien te bemachtigen die nodig zijn om ‘’De man met de bijl’’ te kunnen stoppen in een later stadium.  De schatkisten worden echter beschermd door schatbewaarders, halfgoden die in tweetallen de kistjes beschermen, het enige wat zij voor ogen hebben is zorgen dat niemand aan de kistjes komt. Ook George lijkt zijn krachten terug te krijgen en daarbij ook de kracht van zijn bijl, dit lijkt niet langer tegen gehouden te worden door de armbandjes, waardoor de Bieb- bendeleden meer angst en misschien ook pijn zullen gaan voelen, wat deze maand dus extra spanning geeft voor de bevrijding van de hemelrijder.

In dit vijfde deel komt er ook een nieuw personage bij, het gaat om Tim, een jongen die vanuit een andere school is toegevoegd en ingedeeld is in het werkgroepje van de Bieb-bende. Eigenlijk zit hij het groepje een beetje in de weg, omdat hun project dat ze maken voor school gaat over de hemelrijders, maar nu kunnen ze niet meer vrijuit praten en dingen opzoeken over de 5e hemelrijder zolang Tim in de buurt is. Tim lijkt ook erg bang wanneer ze beginnen over geesten, helemaal als hij iets heeft opgevangen over de avonturen van dit clubje vrienden. 

Oude bekenden zoals meneer Vonk en Rosaline komen ook terug in het verhaal. Zij spelen opnieuw een belangrijke rol en zijn een soort verbinding tussen het heden en het verleden. Alleen lijkt de tijd hen beide in te halen en is het nog maar de vraag hoelang de kinderen hulp kunnen verwachten vanuit deze hoek. Zoals elke maand krijgen ze nieuwe aanwijzingen, dit keer moeten ze Neander zien te bevrijden uit het schilderij, dit gaat samen met veel moddertaferelen. Dit maakt het verhaal extra spannend.

Opnieuw een meeslepend verhaal waarbij je jezelf steeds meer gaat inleven met wat de kinderen allemaal meemaken. Ieder kind wil graag avonturen beleven, maar deze avonturen lijken vooral alleen geschikt voor de uitverkorenen.  Ik kijk uit naar het volgende deel!

16-11-16

Recensie: Cyberboy - Tanja de Jonge + WINACTIE


Titel: Cyberboy
Auteur: Tanja de Jonge
Recensie: Miranda
Genre: Jeugd (10+)
ISBN: 9789025113544
224 pagina's | Uitgeverij Holland | september 2016

Tanja de Jonge:
Tanja de Jonge werkt als educatief medewerker bij de Bibliotheek Hoorn waar ze leerlingen begeleidt in de Brede School Bibliotheek. Eerder werkte ze als theatervormgever en docent Nederlands. In 2009 debuteerde met haar boek Dwaalspoor in de diepte.

Het verhaal:
Kevin heeft twee jaar geleden afscheid genomen van zijn beste vriend Bjorn, die bij een auto-ongeluk om het leven is gekomen. Inmiddels heeft hij zijn leven weer een beetje opgepakt. Daarom is de schok enorm als hij ineens oog in oog staat met zijn beste vriend. Springlevend. Dezelfde ogen. Dezelfde stem. Bjorn is terug! Kevin kan het niet geloven. Er is nog nooit iemand teruggekeerd uit de dood. Waarom uitgerekend Bjorn?

Recensie door Miranda:
Het boek laat je twijfelen of dat gaat om Fantasy of dat het meer Science Fiction is. Ik kies toch voor het laatste daar de technologie ondertussen al zover ontwikkelt is en ze in o.a China en Japan al met robotonderdelen aan het experimenteren zijn. Het boek is goed te lezen vanaf ongeveer 10 jaar, als volwassene kun je je gaan irriteren aan het 'kinderlijk' schrijven, maar wanneer dit geen probleem voor je is, is het verhaal een plezierige ervaring.

Kevin en Bjorn zijn al jaren jeugdvrienden van elkaar en zijn met elkaar opgegroeid, de beste vrienden zijn ze. Totdat het noodlot toeslaat en Bjorn aangereden wordt door een vrachtwagen, Kevin ziet dit allemaal met zijn eigen ogen gebeuren. Bjorn overleeft het ongeluk maar komt daarna in een comateuze toestand terecht. Maar Kevin blijft de hoop houden dat zijn beste vriend eruit komt, totdat op een dag Bjorn er plotseling niet meer is. De ouders van Bjorn hebben hem meegenomen naar Japan.

Enkele jaren later krijgt Bjorn de grootste schrik van zijn leven, zomaar uit het niets is Bjorn daar weer. Kevin is natuurlijk in eerste instantie ontzettend blij maar er vallen hem steeds meer vreemde dingen op. Bjorn lijkt totaal niet meer op zijn beste vriend! Kevin moet erachter komen wat er met Bjorn in Japan is gebeurd en waarom zijn vriend niet meer is wie hij jaren geleden was. Wat hebben ze met Bjorn gedaan?

The Book Girl neemt deel aan de blogtour voor Cyberboy. Bezoek komende week Ouderblog voor een nieuwe recensie over Cyberboy!


Ben jij nieuwsgierig geworden naar dit nieuwe boek van Tanja de Jonge en zou je het graag willen lezen? Goed nieuws! Wij mogen van Uitgeverij Holland een exemplaar verloten aan de lezers van deze weblog! 

Meedoen is heel eenvoudig: laat onder dit bericht een reactie achter en vergeet niet je emailadres te vermelden zodat wij je kunnen bereiken mocht jij de gelukkige winnaar zijn. (meedoen kan ook door links bovenaan deze weblog op het envelopje te klikken en een email naar ons toe te sturen, vermeldt bij onderwerp: Winactie Tanja de Jonge). Delen van deze winactie op social media mag, heel graag zelfs, maar is geen verplichting. 

Anonieme deelnemers en of deelnemers zonder geldig emailadres worden buitengesloten van deelname. Deze winactie duurt tot en met 25 november. Na deze datum zal een onschuldige hand uit alle deelnemers een winnaar kiezen. Deze winnaar zal per email worden benaderd voor toezending van zijn/haar adresgegevens. Tevens zal de uitslag hier op The Book Girl bekend worden gemaakt. Uitgeverij Holland, dank jullie wel voor het mogelijk maken van deze winactie!

14-11-16

Recensies: Later als ik dood ben - Ilse Ruijters


Titel: Later als ik dood ben
Auteur: Ilse Ruijters
Recensie: Clasien, Saskia, Xandra
Genre: Thriller
ISBN: 9789044348132
256 pagina's | The House of Books | oktober 2016

Ilse Ruijters:
Ilse Ruijters studeerde communicatiewetenschap en is freelance tekstschrijfster en columniste. Ze schrijft artikelen en columns voor tijdschriften. Nadat ze een aantal schrijfwedstrijden won, maakte ze met De onderkant van sneeuw haar debuut.

Het verhaal:

Elin denkt alles te hebben. Een leuke vent, fijne ouders, een vaste baan. Maar dan ontdekt ze dat haar verleden één grote kluwen leugens is. Wie zijn haar echte ouders? En wie is zijzelf eigenlijk? Er is maar één plek waar ze deze antwoorden kan vinden: in het criminele circuit. Ze zegt haar vertrouwde leven op, accepteert een baan in een tbs-kliniek en ontdekt veel te snel dat aan elk antwoord een prijskaartje hangt.

Recensies:


Clasien:

Dit is een boek waar je niet geheel ontspannen doorheen gaat, door de tijdsprongen moet je gefocust blijven. De flashbacks, het heden en flash forwards maken het verhaal niet makkelijk leesbaar. 

Elin denkt alles te hebben. Maar dan ontdekt ze dat haar verleden bestaat uit leugens en gaat ze op onderzoek uit. Haar gestoorde tante Wil blijkt haar moeder te zijn en haar vader is een tbs-er. De antwoorden op alle vragen bevinden zich in het criminele circuit. Hierdoor gaat Elin werken in een tbs-kliniek, waarvoor ze eigenlijk niet genoeg gekwalificeerd is. Wanneer werk en privé teveel samenvloeien ontstaan er problemen die Elin niet had voorzien met gevaar voor haarzelf.


Het verhaal geeft een griezelige inkijk in de tbs-wereld. Je leest niet alleen over het leven van Elin, maar ook dat van enkele tbs-ers. Dit maakt het verhaal extra unheimlich, kippenvel, soms schokkend en misselijkmakend. Later als ik dood ben begint met een moordscene en bevat verder spannende, maar ook erotische scenes. Dit boek bevat een heel ander verhaal dan haar debuutthriller, De onderkant van sneeuw.


“De wereld glijdt buiten bereik aan mij voorbij, als achter een plexiglazen ruitje met een cirkel van gaatjes waar je nauwelijks door kunt ademhalen.”




Saskia:
Het eerste boek van deze auteur, De onderkant van sneeuw, heb ik niet gelezen, dit boek was dus mijn eerste kennismaking met Ilse Ruijters. Vanaf het begin was ik gelijk geboeid door het verhaal en ieder vrij moment pakte ik het verhaal weer op. Ik vond het vooral erg leuk om te lezen hoe het er in een tbs-kliniek aan toe gaat en geloof ook wel dat het er in real life zo aan toe zou kunnen gaan, de karakters zijn stuk voor stuk geweldig neergezet en ook hoofdpersoon Elin word geloofwaardig neergezet. Dit boek was goed op weg om vijf sterren te verdienen, de reden dat ik het toch vier sterren heb gegeven komt door de laatste hoofdstukken. Er komt op het laatst zo'n aparte wending in het verhaal waardoor het in mijn ogen over de top is, dit vond ik jammer, als het verhaal wat meer geloofwaardig geëindigd was, had ik dat persoonlijk beter gevonden. Toch is deze psychologische thriller absoluut het lezen waard en ben ik nieuwsgierig geworden naar Ilse's eerste boek De onderkant van sneeuw, ik ga deze dan zeker ook een keer lezen.


Xandra:
De kaft sprak mij gelijk aan, een mooie serene kaft. Met daarop een vlinder, met aan de rechterondervleugel rood. De vlinder verwijst naar een droom die Elin, de hoofdpersoon van dit boek heeft. Een vlinder die mijn onderbuik gebruikt als cocon. Een witje dat door de afgevuurde kogel was geraakt. Haar vleugels zwartgeblakerd. 

Door de proloog was ik niet gelijk enthousiast over dit boek. Groot taalgebruik, pragmatische zinnen. Het boek volgt Elin, die haar leven totaal heeft omgegooid en aan een nieuwe baan als sociotherapeut in een TBS-kliniek begint. Maar Elin heeft eigenlijk een dubbele agenda. Het boek grijpt met alle gebeurtenissen in elkaar. Heel knap gedaan. Uiteindelijk heb ik het boek bijna niet meer weg kunnen leggen. Een bizar verhaal met bizarre wendingen die op een of andere manier ook kloppen. De rest van het boek bestond voor mij wel uit mooie zinnen en las fijn weg. Bij elke zin zit wel een soort elektrische lading, wat de spanning goed opbouwde. De personages gingen echt leven, doordat er zo nu en dan wat extra’s over hun werd verteld, in flashbacks.

Het kwaad zou hier met me mee kunnen forensen, zonder dat -of wie dan ook- het ooit zou herkennen. Je kan het kwaad zo over het hoofd zijn of je verstopt je ervoor, zodat je het ook niet ziet. Maar Elin gaat het juist opzoeken en vindt het op een andere manier. Echt een aanrader dit boek, ik geef het 4 sterren. Verrassende wendingen. 

Losers zijn het. De echte jongens zitten, gewoon zoals ik, ergens aan tafel.