03-10-14

Recensie: Hot Shot - Jennifer Brown

Titel: Hot Shot
Auteur: Jennifer Brown
Genre: Young Adults
ISBN: 9789026612718
256 pagina's | Uitgeverij Callenbach | augustus 2014

Jennifer Brown:
Jennifer Brown schrijft YA-boeken met stevige thema's. Haar debuut Hate list werd als kerntitel genomineerd voor de Jonge Jury. Ook haar tweede roman Bitter love maakt indruk. Nu is ze terug met Hot Shot, een indringend verhaal over de gevolgen van wat een simpele inschattingsfout lijkt. 

Het verhaal:
Ashleighs vriendje Kaleb gaat naar de universiteit. Ashleigh is bang dat hij haar zal vergeten. Tijdens een feestje jutten haar vriendinnen haar op om hem een naaktfoto van zichzelf te sturen. Zonder echt na te denken loopt ze naar de badkamer, kleedt zich uit, maakt een foto in de manshoge spiegel en drukt op 'verzenden'. Niet veel later gaat hun relatie uit en neemt Kaleb wraak door haar foto naar zijn hele honkbalteam te sturen. En die jongens houden hem niet voor zichzelf. 

Mijn mening:
„Veertig uur taakstraf. Veertig onmogelijke lange uren voor een misdrijf waarvan ik, op het moment dat ik het beging, geen idee had dat het strafbaar was.”

Sinds de opmars van social media lezen we regelmatig berichten over seksueel getinte foto’s en of filmpjes die via social media verspreid en gedeeld worden, het zogenaamde sexting. Hierover gaat ook dit realistisch geschreven boek voor jongeren. Het verhaal wordt afwisselend in heden en verleden verteld vanuit het perspectief van hoofdpersonage Ashleigh Maynard. Het verhaal is in een prettige schrijfstijl, aansluitend bij de leefwereld van jongeren, geschreven en laat zich vlot lezen. Elk hoofdstuk uit het verleden begint met een WhatsApp berichtje. Meteen vanaf het begin word ik meegenomen in het verhaal en wil ik maar één ding; doorlezen, weten hoe het Ashleigh zal vergaan, zal ze het sexting schandaal waarvan ze slachtoffer wordt, achter zich kunnen laten en haar leven weer op kunnen pakken?

„De foto. Op de dag dat we het uitmaakten, beweerde Kaleb dat hij die gewist heeft. Maar als hij dat nou eens niet heeft gedaan? Onze ruzies zijn begonnen omdat hij hem aan Nate heeft laten zien. Kaleb weet dat de manier om me terug te pakken… Stel dat-ie toch uitlekt? O nee, niet. Echt niet. Dat doet-ie niet.”

Ashleigh heeft een relatie met Kaleb die de laatste weken weinig aandacht aan haar besteed, hij brengt zijn tijd liever met zijn vrienden door. Onder druk van haar vriendinnen maakt Ashleigh op een avond een naaktfoto van zichzelf en stuurt deze naar Kaleb. Maar wanneer hun relatie uitgaat en haar vriendinnen een grap met Kaleb uithalen, stuurt hij uit wraak deze naaktfoto naar zijn vrienden. Wat Ashleigh nooit voor mogelijk had gehouden toen ze deze foto naar haar inmiddels ex-vriendje stuurde, gebeurt; haar naaktfoto gaat viraal. Ashleigh wordt slachtoffer van een groot sexting schandaal op haar school, Chesteron-High. Haar naaktfoto wordt veelvuldig gedeeld en verspreid op social media. 

„Mensen die ik niet ken, gluren naar mijn naakte lijf. Mensen die ik wel ken - mensen uit mijn klas, mensen die ik tegenkom in de gangen, mensen die ik mag, sommigen in elk geval - zeggen online de meest nare dingen over me. Online. Help. Mijn naakte lijf online. Alsof ik een pornoster ben.”

Sindsdien staat het leven van Ashleigh en haar ouders op zijn kop. Haar vader dreigt zijn baan te verliezen. Ashleigh is het gesprek van de dag, iedereen heeft wel een mening over haar, ze wordt geschorst van school en verliest haar plek in het crosscountryteam. Ashleigh wordt beschuldigd van het verspreiden van kinderporno en krijgt een taakstraf opgelegd. 

„Het rondsturen van naaktfoto’s van minderjarigen is juridisch gesproken verspreiding van kinderporno en wat ons betreft moet er een signaal naar tieners uitgaan dat zulk gedrag ontoelaatbaar is en moet stoppen.” 

Tijdens deze taakstraf moet ze werken aan voorlichtingsmateriaal voor jongeren over social media, sms’en en appen. Ze leert er Mack kennen en ze worden beste vrienden. Hij leert haar weer voor zichzelf op te komen en te zijn wie ze is, Ashleigh, gewoon Ashleigh. 

"Ik ben niet Kalebs smachtende ex. Ik ben niet Vonnies beste vriendin. Ik ben niet een crosscountryloopster. Ik ben zeker geen sletje en al helemaal niet in de aanbieding. Ik ben niet de fouten die ik gemaakt heb. Anderen bepalen niet wie ik ben. De enige die kan zeggen wie ik ben, ben ikzelf. En ik... Ik ben ik. Gewoon Ashleigh."

Het boek is meeslepend en boeiend, maar tegelijkertijd ook erg Amerikaans. De naaktfoto die Ashleigh van zichzelf maakt wordt bestempeld als kinderporno en ze krijgt een taakstraf opgelegd voor het verspreiden hiervan. Ik kan me niet voorstellen dat het maken van een gewaagde selfie in Nederland tot zo’n ophef zou kunnen leiden.

„Die foto maken was een ontzettend stomme zet en op de een of andere manier is het deel geworden van wie ik ben. Hoe kan ik daar nou tegen vechten, blijven ontkennen hoe het echt zit? Hoe kan ik het hun kwalijk nemen dat ze van alles en nog wat van me denken?  

Het boek heeft een krachtige boodschap in zich, zonder ergens ook maar belerend te zijn. Social media is leuk maar kan ook een gevaar met zich meebrengen. Een gevaar waarvan vele jongeren zich nog niet bewust zijn. Het verhaal toont aan wat de gevolgen kunnen zijn bij het versturen van een gewaagde selfie via social media. Gaat deze foto eenmaal viraal, is het moeilijk, zo niet onmogelijk om hierover zelf nog de controle te hebben. Je weet nooit wie jouw foto onder ogen krijgt en wat hiermee kan gebeuren …

„Als een foto eenmaal door iemand geüpload is, kan er van alles mee gebeuren. Dat weet ik natuurlijk best. Hij kan eindeloos op internet blijven circuleren, ook als hij allang van de oorspronkelijke site afgehaald is. Maar dat wil ik helemaal niet weten. Bij de gedachte alleen al word ik misselijk. Wie weet hoeveel mensen die foto hebben.”

4 opmerkingen:

  1. Met belangstelling je recensie gelezen,bedankt Thea

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Ik ben het heel erg met je eens dat de boodschap erg krachtig is, maar dat het niet belerend is. Dat vond ik erg goed. Ja, het boek is echt een aanrader.

    BeantwoordenVerwijderen
  3. ik herken alles dus ik weet hoe moeilijk het kan zijn

    BeantwoordenVerwijderen