17-02-15

Recensie: IS - Tot alles in staat - Hans Jaap Melissen

Titel: IS - Tot alles in staat
Auteur: Hans Jaap Melissen
Recensie: Thea
Genre: Mens & Maatschappij
ISBN: 9789048825509
256 pagina's | Uitgeverij Carrera | januari 2015


Hans Jaap Melissen:
Hans Jaap Melissen (1968) werkt als freelance oorlogsverslaggever voor bijna alle publieke omroepen, Vrij Nederland, Trouw en EenVandaag. In 2011 riep HP/De Tijd Melissen uit tot 'Beste Midden-Oosten Correspondent'. Een jaar later ontving hij de titel 'Journalist van het Jaar' voor zijn reportages over de Arabische Lente en in 2013 werd hij met zijn verhalen over de Syrische burgeroorlog genomineerd voor De Tegel. Zijn eerste boek Haïti, een ramp voor journalisten was genomineerd voor de M.J. Brusseprijs, voor het beste journalistieke boek. 

Het verhaal:
Ineens kende de hele wereld die twee letters: IS, een terreurgroep die midden in de chaos van Irak en Syrië de Islamitische Staat uitriep. Het Westen was overdonderd en greep in, maar IS laat zich niet makkelijk verslaan. Wie zijn deze mensen precies, wat willen ze en waar komen ze vandaan? In IS Tot alles in staat neemt de ervaren oorlogsverslaggever Hans Jaap Melissen de lezer mee op reis; naar het New York van net na 9/11 en de oorlogen in Irak en Syrië. Als een van de weinige journalisten gaat Melissen nog naar plekken waar een aantal van zijn collegas is ontvoerd en later onthoofd. Melissen laat zien hoe een vruchtbare voedingsbodem kon ontstaan van waaruit een onbeduidend groepje rebellen uitgroeide tot een van de rijkste en meest meedogenloze terreurbewegingen ooit. Een beweging die handig gebruikmaakt van sociale media en een grote aantrekkingskracht uitoefent op buitenlandse jihadisten, ook uit Nederland. Inmiddels probeert een internationale coalitie onder leiding van de Verenigde Staten IS te verslaan. Maar gaat dat lukken? Of zal IS altijd weer van zich laten horen met aanslagen, waar ook ter wereld? 

Recensie:

„In Syrië verandert de revolutie die in maart 2011 begint met demonstraties, als snel in een bloedige burgeroorlog. In de puinhopen van die oorlog groeit een rebellengroepering razendsnel uit tot een van de krachtigste. Het is een organisatie die nooit heeft geloofd in de oude door het Westen opgelegde landsgrenzen van het Midden-Oosten. Deze organisatie wil die grenzen wegvagen en een nieuwe staat stichten: IS, de Islamitische Staat.”

Een boek over een zeer actueel onderwerp: de Islamitische Staat oftewel IS. Bijna dagelijks horen en lezen we nieuwsberichten over IS en hun gruweldaden. Gruweldaden als massa-executies, onthoofding van gevangen genomen journalisten en hulpverleners en duizenden Jezidi’s op de vlucht voor IS. Maar wat weten we nu eigenlijk over de IS? Wat ligt er aan deze Jihaddistische organisatie en hun zelfbenoemde staat (kalifaat) ten grondslag? Wat was de voedingsbodem voor de IS waardoor zij uit kon groeien tot zo’n grote terreurorganisatie? Wat was de rol van het Westen in deze? Heeft het Westen de invloed en de opmars van IS onderschat? Waarom vertrekken er zoveel buitenlandse jongeren naar Syrië en Irak om er mee te vechten aan de kant van de IS? Hoe ziet de toekomst van Syrië en Irak eruit? Zal het lukken  om de opmars van IS en uiteindelijk de IS zelf te bedwingen? 

„De gedachte aan een einde in een oranje overall met een gemaskerde IS-strijder naast mij, probeer ik zo snel mogelijk van mij af te schudden. Het beste is je te houden aan de gouden regel van de oorlogsverslaggeving: laat de angst thuis en concentreer je op je werk.”

Allemaal vragen die in dit boek aan bod komen. Een boek welke iedereen die maatschappelijk betrokken is zou móeten lezen. Oorlogsjournalist Hans Jaap Melissen geeft een overzichtelijke en verhelderende beschrijving van de gebeurtenissen vanaf de aanslagen op 11 september 2001 tot de strijd om de stad Kobane in november 2014. Voorafgaand hieraan vinden we landkaarten van Syrië en Irak en een kaart waarop aangeduid het gebied waar de IS in Syrië en Irak actief is, een verklarende begrippenlijst en een tijdlijn van gebeurtenissen. Naast zijn eigen ervaringen als oorlogsjournalist lezen we ook de verhalen van (gevluchte) Syriërs en Irakezen, Amerikaanse militairen, Syrische rebellen, dokter Othman; arts in Aleppo, die lange tijd zijn werk blijft uitoefenen ondanks de bombardementen, Reem; een Koerdisch meisje, een half jaar vastgezeten bij IS, nadat haar vader losgeld betaalde is zij vrijgelaten, en de eenzame, gewonde IS-strijder, die door een granaat in zijn gezicht werd geraakt. Het zijn met name deze persoonlijke verhalen welke indruk maken bij de lezer.

„We passeren een wit rond verkeersbord met rode rand en het getal 60 erop. Alaa wijst ernaar. Dat bord staat ook wel voor het leven hier in Irak. Wij worden niet ouder dan zestig, van de stress, van de ellende. Alleen al in de afgelopen week heb ik het gevoel dat ik tien jaar ouder ben geworden.”

08-02-15

Recensie: Je had maar één taak - Jacob & Haver

Titel: Je had maar één taak
Auteurs: Jacob & Haver
Recensie: Thea
Genre: Cadeauboeken
ISBN: 9789045317144
126 pagina's | BBNC Uitgevers | november 2014

Jacob & Haver:
zijn twee vrienden met een goede dosis humor, creativiteit en taalgevoel. Zij lanceren continu concepten met een eigenzinnig en fris karakter. Bij BBNC uitgevers verschenen eerder Make That The Cat Wise (2013) en Taal was echt heel saai (2014). 

Informatie achterflap:
"Fouten maken we allemaal. Maar van sommige fouten begrijp je eigenlijk niet hoe het ooit zo ver heeft kunnen komen".

Je had maar één taak is een Facebookcommunity die online de leukste, maar vooral pijnlijkste situaties verzamelt, waarbij één simpele taak al te moeilijk blijkt te zijn. Jacob & Haver ontvangen dagelijks tientallen voorbeelden van Je had maar één taak-momentjes: meer en minder herkenbare foto’s waarop de dingen he-le-maal fout zijn gegaan…

In dit boek zijn de grappigste, bizarste en zoutste situaties bij elkaar gebracht en van commentaar voorzien. Resultaat: tientallen gênante, maar stiekem toch ook wel weer hilarische foto’s, waarbij je als lezer steeds denkt: je had maar één taak!

Recensie door Thea:
Wat een heerlijk hilarisch boek! De foto op de cover van het boek bezorgt meteen een glimlach op mijn gezicht en de gedachte; hoe is dit in godsnaam mogelijk? Het maakt mij nieuwsgierig naar de inhoud van het boek. Tijdens het bekijken van alle pagina’s is bovenstaande gedachte nog vaak in mij opgekomen. Hoe bestaat het dat iemand zoiets kan bedenken, hoe ondoordacht en daardoor ook weer stiekem heel grappig. Verkeerde richtingaanwijzers die leiden tot grappige of onduidelijke situaties, een stratenmaker die wel heel creatief bezig is geweest, grote taalfouten die stiekem hilarisch zijn, etc. Bij sommige foto’s heb ik heel hard moeten lachen, wat te denken van de foto hiernaast: transparant plassen... 

Het boek begint met het opnoemen van een aantal „je had maar één taak” momentjes die ons allemaal weleens overkomen, zoals het laten vallen van het doosje met wattenstaafjes, iets wat mijzelf pas geleden nog gebeurde, oeps, of je zonnebril zoeken terwijl deze op je hoofd staat, etc. Hierna volgen foto’s voorzien van commentaar van allerlei „je had maar één taak” momenten en enkele verhalen over „je had maar één taak” momenten. 

Je had maar één taak, maar …

03-02-15

Recensie: Koken & bakken met de Amish - Mary Maarsen

Titel: Koken & bakken met de Amish
Auteur: Mary Maarsen
Recensie: Thea
Genre: Kookboeken
ISBN: 9789033617621
116 pagina's | Uitgeverij De Banier | april 2014
Mary Maarsen:
Mary Maarsen-Keim werd geboren in een Amish gezin in Michigan. Door haar huwelijk verhuisde ze op 27-jarige leeftijd naar Nederland. Mary houdt van bakken en koken en gebruikt daarvoor de recepten die ze van haar moeder leerde.

Tekst op achterflap:
De Amish staan bekend om hun eeuwenoude tradities. Zo ook op het gebied van koken en bakken. Veel succesvolle recepten worden al generaties lang van moeder op dochter doorgegeven. Dit handzame boek bevat een verzameling eenvoudig te maken authentieke Amish recepten. Mary Maarsen verzamelde de lekkerste recepten. Dat er bij het koken wordt gebruikgemaakt van natuurlijke ingrediënten is voor de Amish niet meer dan vanzelfsprekend!

Recensie door Thea:
Wat een heerlijke recepten bevat dit boek; pure, eerlijke recepten afkomstig van de Amish-gemeenschap, ik was er heel nieuwsgierig naar. Het boek begint met achtergrondinformatie over de auteur, wiens ouders en voorouders opgroeiden binnen de Amish-gemeenschap, hoe zij de waarden en normen van de Amish meekreeg in haar opvoeding en opgroeiend op de boerderij van haar ouders al jong in aanraking kwam met voeding en natuurlijke ingrediënten. Ook geeft zij achtergrondinformatie over de Amish, hun leefomstandigheden, eetgewoonten en eetpatronen, hoe kookvaardigheden van moeder op dochter wordt overgebracht en de belangrijke rol welke voeding en het gezamenlijk nuttigen van de maaltijd binnen de Amish-gemeenschap heeft. 

„Amish vinden goed eten erg belangrijk en de amish huisvrouwen besteden veel tijd en energie aan de voorbereiding van voedsel voor hun gezinnen.”

Het boek start met recepten voor (een deel van) de warme maaltijd, hierna volgen maaltijdsoepen en het sluit af met een hoofdstuk gewijd aan taarten, koeken & desserts. Het boek is vormgegeven in een handzame spiraalband, zodat bladeren en bekijken van recepten makkelijk is. Het boek eindigt met een index op alfabetische volgorde.

Savory Pot Roast
In het hoofdstuk Warme Maaltijd worden recepten voor zowel bijgerechten, sauzen, dressings, groentegerechten als eenpansgerechten gegeven. Wat te denken van Porcupine Meatballs (gehaktballen met rijst), Red Beet Eggs ('rode biet' eieren), Corn Fritters (suikermaiskoeken), Applesauce (appelmoes met  slagroom; "De Amish serveren bij bijna elke maaltijd appelmoes. Op feestdagen wordt er slagroom door de appelmoes gemengd en naar smaak kaneel of nootmuskaat toegevoegd"), Fried Apple Rings (gebakken appelringen) of Savory Pot Roast (een hartige stoofpot)? Dit laatste recept heb ik in het weekend na ontvangst van het boek gemaakt (sperziebonen verving ik door roma-tomaten en zoete rode  puntpaprika); wat was het lekker! Nieuwsgierig naar appelmoes met slagroom, ik kon me er geen voorstelling bij maken, volgde dit recept weldra en wat was het smullen! Ook de suikermaiskoeken heb ik reeds gemaakt en zijn een aanrader. 

Het korte hoofdstuk Maaltijdsoepen geeft recepten voor bijvoorbeeld Edna's Soup (mais-en-kippensoep), Broccoli Soup of wat te denken van Rivel Soup (melkdeegsoep, een recept welke mij nieuwsgierig maakt). 

Tot slot volgt een hoofdstuk met recepten voor Taarten, Koeken & Dessertsrecepten die je het water in de mond laten lopen. Wat te denken van Fruit Pizza, Apple Pie, Pecan Pie, Rhubarb Crumb Pie (rabarber-kruimeltaart) of Shoo Fly Pie (strooptaart). En niet te vergeten recepten voor verrukkelijke Chocolate Chip Cookies, Zucchini Bread (courgettebrood) of Snicker Doodles Cookies (kaneel-suikerkoekjes) …

Koken & bakken met de Amish is een boek welke ik nog vaak ter hand zal nemen, om door te bladeren, recepten te bekijken maar vooral om deze recepten te gaan maken. Het boek is een aanrader voor wie graag kookt en bakt met natuurlijke ingrediënten en of nieuwsgierig is naar de keuken van de Amish.